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Chargesheets Are Not Public Documents

Polity and Governance Current Affairs

Current Affairs:

सुप्रीम कोर्ट (SC) ने माना कि चार्जशीट सार्वजनिक दस्तावेज नहीं हैं और उनकी मुफ्त सार्वजनिक पहुंच आपराधिक प्रक्रिया संहिता के प्रावधानों / Criminal Code of Procedure (CrPC) का उल्लंघन करती है।

पृष्ठभूमि

  • 2021 में SC में एक जनहित याचिका दायर की गई थी जिसमें मांग की गई थी कि सभी चार्जशीट या अंतिम रिपोर्ट राज्य की वेबसाइटों पर अपलोड की जानी चाहिए क्योंकि वे आपराधिक मामलों में पुलिस जांच का सारांश हैं।
  • यह याचिका यूथ बार एसोसिएशन ऑफ इंडिया बनाम UOI केस, 2016 के सुप्रीम कोर्ट के फैसले के आधार पर बनाई गई थी, जिसमें संवेदनशील प्रकृति के अपराधों को छोड़कर देश के सभी पुलिस स्टेशनों को पंजीकरण के 24 घंटे के भीतर FIR की प्रतियां ऑनलाइन प्रकाशित करने का निर्देश दिया गया था।
  • याचिकाकर्ता ने तर्क दिया कि अगर एफआईआर को सार्वजनिक किया जा सकता है जो सिर्फ निराधार आरोप हैं, तो एक चार्जशीट की सामग्री का खुलासा करने की अधिक आवश्यकता थी जिसमें आपराधिक व्यवस्था में पारदर्शिता लाने के लिए उन आरोपों पर जांच रिपोर्ट शामिल है।
  • याचिकाकर्ता ने अपनी बात का समर्थन करने के लिए CrPC की धारा 173 और 207, साक्ष्य अधिनियम, 1872 की धारा 74 और 76 और सूचना का अधिकार (RTI) 2005 की धारा 4 (2) का हवाला दिया।
  • CrPC की धारा 173: यह जांच करने वाले पुलिस अधिकारी द्वारा तैयार की गई और मजिस्ट्रेट को सौंपी गई अंतिम रिपोर्ट (चार्जशीट) से संबंधित है।
  • CrPC की धारा 207: इसमें जांच एजेंसी को मामले से संबंधित प्रासंगिक दस्तावेजों के साथ अंतिम रिपोर्ट (चार्जशीट) की प्रतियां अभियुक्त को प्रस्तुत करने की आवश्यकता होती है और किसी अन्य को नहीं।
  • साक्ष्य अधिनियम की धारा 74: यह सार्वजनिक दस्तावेजों को ऐसे दस्तावेजों के रूप में परिभाषित करती है जो निम्नलिखित के कार्य या रिकॉर्ड बनाते हैं:
      • संप्रभु अधिकार।
      • आधिकारिक निकाय, न्यायाधिकरण।
      • भारत, राष्ट्रमंडल या किसी विदेशी देश के किसी भी हिस्से में सार्वजनिक कार्यालय या तो विधायी, न्यायिक या कार्यकारी।
      • सार्वजनिक रिकॉर्ड “निजी दस्तावेजों के किसी भी स्तर में रखा गया”।
  • साक्ष्य अधिनियम की धारा 76: यह सार्वजनिक दस्तावेजों और जनादेशों की प्रमाणित प्रतियों से संबंधित है, प्रत्येक सार्वजनिक अधिकारी के पास एक सार्वजनिक दस्तावेज होता है जिसे देखने का अधिकार किसी भी व्यक्ति को कानूनी शुल्क के भुगतान पर इसकी प्रति प्राप्त करके होता है। अधिकारी की तारीख, मुहर, नाम और पदनाम के साथ सत्यापन का प्रमाण पत्र।
  • RTI अधिनियम की धारा 4(2): यह प्रत्येक सार्वजनिक प्राधिकरण को इंटरनेट सहित संचार के विभिन्न माध्यमों के माध्यम से नियमित अंतराल पर जनता को अधिक से अधिक जानकारी प्रदान करने के लिए अनिवार्य करती है ताकि जनता को जानकारी प्राप्त करने के लिए इस अधिनियम के उपयोग न्यूनतम  प्रयास करना पड़े।

चार्जशीट क्या है?

  • CrPC की धारा 173 के तहत परिभाषित, यह एक जांच पूरी होने के बाद एक पुलिस अधिकारी या एक जांच एजेंसी द्वारा तैयार की गई अंतिम रिपोर्ट है।
  • यह एक अभियुक्त से संबंधित सभी प्रश्नों का उत्तर देता है अर्थात:
      • पार्टियों के नाम
      • सूचना की प्रकृति
      • गवाहों के नाम
      • क्या कोई अपराध किया गया है और यदि हां, तो किसके द्वारा किया गया है
      • क्या अभियुक्त गिरफ्तार किया गया है, हिरासत में है या रिहा किया गया है और यदि रिहा किया गया है, तो चाहे ज़मानत के साथ या बिना ज़मानत के

चार्जशीट तैयार करने के बाद की प्रक्रिया

चार्जशीट तैयार करने के बाद, थाने के प्रभारी अधिकारी इसे सभी दस्तावेजों के साथ एक मजिस्ट्रेट के पास भेज देते हैं। यह अभियोजन पक्ष के मामले का आधार बनता है।

चार्जशीट फाइल करने की समय सीमा

  • आरोप पत्र निचली अदालतों द्वारा विचारणीय मामलों में अभियुक्तों की गिरफ्तारी की तारीख से 60 दिनों के भीतर और सत्र न्यायालयों द्वारा विचारणीय मामलों में 90 दिनों के भीतर दायर किया जाना है।
  • यदि निर्धारित समय सीमा के भीतर आरोप पत्र दाखिल नहीं किया जाता है तो गिरफ्तारी को अवैध करार दिया जाता है और आरोपी जमानत का हकदार होता है।

चार्जशीट बनाम FIR

चार्जशीट (आरोप पत्र)

  • CrPC की धारा 173 के तहत परिभाषित।
  • यह एक जांच के अंत में दाखिल की गई अंतिम रिपोर्ट है।
  • यह साक्ष्य के साथ पूर्ण है और अभियुक्तों के अपराधों को साबित करने के लिए परीक्षण (trial) के दौरान उपयोग किया जाता है।
  • FIR में वर्णित अपराधों के संबंध में अभियुक्त के खिलाफ पर्याप्त सबूत इकट्ठा होने के बाद ही इसे दायर किया जाता है; अन्यथा, साक्ष्य की कमी के कारण ‘रद्दीकरण रिपोर्ट / cancellation report’ या ‘अनट्रेस्ड रिपोर्ट / untraced report’ दायर की जा सकती है।

FIR

  • अपरिभाषित लेकिन CrPC की धारा 154 के तहत पुलिस नियमों/नियमों के तहत उल्लिखित है, जो ‘संज्ञेय मामलों में सूचना / Information in Cognizable Cases’ से संबंधित है।
  • संज्ञेय अपराध वह है जिसमें पुलिस किसी व्यक्ति को बिना वारंट के गिरफ्तार कर सकती है और अपने दम पर जांच शुरू करने के लिए अधिकृत होती है और ऐसा करने के लिए अदालत के आदेश की आवश्यकता नहीं होती है।
  • जब पुलिस को एक संज्ञेय अपराध के बारे में सूचित किया जाता है तो यह ‘पहली बार’ दर्ज़ किया जाता है।
  • यह किसी व्यक्ति के अपराध को साबित नहीं करता है।
  • FiR दर्ज करने के बाद ही जांच होती है।
  • धारा 155 में कहा गया है कि पुलिस के पास किसी भी गैर-संज्ञेय अपराध के संबंध में प्राथमिकी दर्ज करने का कोई कानूनी अधिकार नहीं है, जब तक कि उन्होंने इसके लिए मजिस्ट्रेट से अनुमति नहीं ली हो।
सुप्रीम कोर्ट का रुख
  • न्यायालय ने कहा कि चार्जशीट को सार्वजनिक रूप से उपलब्ध नहीं कराया जा सकता क्योंकि यह साक्ष्य अधिनियम की धारा 74 और 76 के तहत परिभाषित ‘सार्वजनिक दस्तावेज’ नहीं है।
  • इसने अपने 2016 के फैसले पर निर्भरता को यह कहते हुए खारिज कर दिया कि इसका फैसला केवल FIR पर लागू होता है और आरोपी निर्दोषों को सक्षम अदालत से राहत दिलाने में मदद करने के लिए किया गया था और इसे  चार्जशीट तक नहीं बढ़ाया जा सकता था।
  • इसने NGO और व्यस्त निकायों द्वारा चार्जशीट के दुरुपयोग की संभावना के बारे में चिंता व्यक्त की।
  • इसने विजय मदनलाल चौधरी बनाम UOI, 2022 मामले में फैसले का हवाला दिया जहां अदालत ने कहा कि प्रवर्तन मामले की सूचना रिपोर्ट / Enforcement Case Information Report (ECIR), FIR के बराबर नहीं है और इस प्रकार, आरोपी को इसकी प्रति की अनुमति नहीं दी जा सकती है।
  • वर्तमान मामले में समान सिद्धांतों को लागू करते हुए, अदालत ने कहा कि ED और CBI जैसी जांच एजेंसियों को अपनी चार्जशीट जनता को उपलब्ध कराने के लिए बाध्य नहीं बनाया जा सकता है।
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