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असहमतिपूर्ण निर्णय बनाम समानता की धज्जियां

Indian Polity Editorials

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The dissenting judgment versus the razing of equality

यह असहमति का फैसला है जो संविधान के मूल में समानता के वादे के लिए लड़ने की ताकत प्रदान करता है।

यह कई वर्षों के बाद है कि हमारे पास एक निर्णय है जो भारत के संविधान के तहत समानता के अर्थ को उसकी सच्ची और विस्तृत भावना में विस्तृत करता है। यहां मैं आर्थिक रूप से कमजोर वर्ग (ईडब्ल्यूएस) मामले में बहुमत के फैसले का जिक्र नहीं कर रहा हूं, बल्कि जिक्र कर रहा हूं भारत के मुख्य न्यायाधीश (सीजेआई) यू.यू. ललित (अब पूर्व सीजेआई) और न्यायमूर्ति रवींद्र भट की राय का। यह एक असहमति वाला फैसला हो सकता है लेकिन यह हमें समानता के वादे के लिए लड़ने की ताकत देता है जो संविधान का मूल है।

संविधान में अनुच्छेद 15 (6) और 16 (6) को शामिल करते हुए 103वां संशोधन, EWS वालों के लिए शैक्षणिक संस्थानों और सार्वजनिक रोजगार में 10% आरक्षण की अनुमति देता है। यह आरक्षण स्पष्ट रूप से अनुसूचित जाति (एससी), अनुसूचित जनजाति (एसटी) और अन्य पिछड़ा वर्ग (ओबीसी) श्रेणियों के व्यक्तियों को बाहर करता है। जस्टिस दिनेश माहेश्वरी, बेला एम. त्रिवेदी और जे.बी. पारदीवाला के बहुमत के फैसले ने संशोधन की संवैधानिकता को बरकरार रखा और कहा कि इस तरह के बहिष्करण को उचित ठहराया गया क्योंकि एससी, एसटी और ओबीसी श्रेणियों को अनुच्छेद 15(4), 15(5) और 16(4) के तहत आरक्षण था।

उन्होंने माना कि ‘समानता के नियम का केवल उल्लंघन संविधान की मूल संरचना का उल्लंघन नहीं करता है जब तक कि उल्लंघन चौंकाने वाला न हो, समान न्याय की सर्वोत्कृष्टता का एक अचेतन या बेईमान उपहास’ और ‘यदि कोई संवैधानिक संशोधन समानता के सिद्धांत को मामूली रूप से कम या बदल देता है, इसे बुनियादी ढांचे का उल्लंघन नहीं कहा जा सकता’। यह हमें समानता के सिद्धांत और संविधान में इसके स्थान के बारे में बताता है।

क्या समानता की गारंटी का उल्लंघन किया जा सकता है और यदि ऐसा है तो क्या संविधान की पहचान बची रहेगी? भारत के सर्वोच्च न्यायालय ने यह माना है कि संविधान के ‘मूल ढांचे’ का हिस्सा क्या है, वह अलंघनीय हिस्सा जिसे कभी छेड़छाड़ या बदला नहीं जा सकता है, समानता इसका एक अभिन्न अंग है। यह उन मुख्य विशेषताओं में से एक है जिसके बिना संविधान को मान्यता नहीं दी जा सकती है और इसे कभी भी वापस नहीं लिया जा सकता है, हालांकि इस तरह का ‘मामूली’ उल्लंघन हो सकता है।

प्रतिच्छेदन को अपने सिर पर घुमाते हुए

यदि आरक्षण की कसौटी गरीबी है, तो यह रिकॉर्ड की बात है कि सदियों के कलंक और भेदभाव के कारण देश में गरीबों की बड़ी संख्या दलित, आदिवासी और बहुजन समुदायों से है। उन्हें उनकी जाति की स्थिति के आधार पर कैसे बाहर रखा जा सकता है? असहमतिपूर्ण निर्णय वाक्पटुता से स्वीकार करता है कि मनुष्य अलग-अलग ‘साइलो’ में मौजूद नहीं है।

एक व्यक्ति जो गरीब है, वह भी सबसे अधिक उत्पीड़ित जाति की पृष्ठभूमि, अल्पसंख्यक धर्म, महिला या विकलांग हो सकता है, और वास्तव में इनमें से कई स्थितियां उसकी गरीबी का कारण हो सकती हैं। आर्थिक, सामाजिक और सांस्कृतिक अधिकारों पर संयुक्त राष्ट्र की समिति मानती है कि “भेदभाव गरीबी का कारण बन सकता है, जैसे गरीबी भेदभाव का कारण बन सकती है”।

ईडब्ल्यूएस संशोधन प्रतिच्छेदन के सिद्धांत को उसके सिर पर बदल देता है। प्रतिच्छेदन की अवधारणा यह देखने के लिए एक लेंस है कि विभिन्न प्रकार की असमानताएँ अक्सर एक साथ काम करती हैं और एक दूसरे को उत्तेजित करती हैं। क्रेंशॉ का तर्क है कि हम लिंग, वर्ग, कामुकता या विकलांगता के आधार पर असमानता से अलग जाति या जाति असमानता के बारे में बात कर सकते हैं, लेकिन यह देखने में विफल रहते हैं कि कैसे कुछ लोग अक्सर इन सभी के अधीन हो सकते हैं, और अनुभव केवल इसके हिस्से का योग नहीं है।

जाति और गरीबी के चौराहों पर व्यक्तियों द्वारा सामना किए जाने वाले गंभीर भेदभाव को पहचानने के बजाय, ईडब्ल्यूएस संशोधन उन्हें ऐसे चौराहों पर रहने के लिए दंडित करता है। एससी और एसटी समुदायों को बाहर करके, संशोधन सक्रिय रूप से उनके खिलाफ भेदभाव करता है। न्यायमूर्ति भट और सीजेआई ललित ने दर्दनाक तरीके से कहा कि अगर गरीबी आरक्षण का मानदंड है, तो क्या यह उचित ठहराया जा सकता है कि एक आदिवासी लड़की इस तरह के अवसर की हकदार नहीं होगी क्योंकि उसके पास पहले से ही मौजूदा आरक्षण है, हालांकि वह ईडब्ल्यूएस विवरण के अंतर्गत आती है? यह उसके लिंग और आदिवासी स्थिति का इस्तेमाल उसके साथ भेदभाव करने और उसे ईडब्ल्यूएस के अवसरों से वंचित करने के लिए किया जाएगा।

उनका तर्क है कि लोगों को “साइलो” के भीतर रखने का यह सुविधाजनक तरीका सामूहिक रूप से व्यक्ति का पता लगाने में विफल रहता है और बहस में उनकी दृश्यता को कम करता है। अनुच्छेद 15(4) और 16(4) में जाति के आधार पर आरक्षण विशेषाधिकार या लाभ नहीं हैं, बल्कि सामाजिक कलंक का सामना करने वाले समुदायों के लिए क्षेत्र को समतल करने के लिए सुधारात्मक उपाय हैं। सबसे गरीब लोगों को उनके सामाजिक पिछड़ेपन और कानूनी रूप से स्वीकृत जाति कलंक के आधार पर ईडब्ल्यूएस आरक्षण से वंचित करने के लिए इसे एक आधार के रूप में उपयोग करने के लिए, असहमति में कहा गया कि यह भेदभाव को जन्म देगा जो संविधान के तहत निषिद्ध है।

समानता का सार

असहमति समानता, गैर-भेदभाव और अस्पृश्यता के उन्मूलन के बीच की कड़ी भी बनाती है। सबसे पहले, यह समानता संहिता के अभिन्न अंग के रूप में अनुच्छेद 15 (1) के महत्व या जाति, नस्ल, लिंग, धर्म और जन्म स्थान के आधार पर गैर-भेदभाव के दायित्व को पहचानता है। यह महत्वपूर्ण है, क्योंकि अनुच्छेद 15(1) हमारे समानता संहिता में सबसे कम उपयोग किए जाने वाले लेखों में से एक रहा है। अनुच्छेद 15(1) के तहत किसी भी निषिद्ध आधार पर भेदभाव का निष्कर्ष देने के लिए न्यायालय ऐतिहासिक रूप से अनिच्छुक रहे हैं।

दूसरा, असहमति किसी भी रूप में अस्पृश्यता के उन्मूलन पर अनुच्छेद 17 के महत्व को दोहराती है। यह स्वीकार करता है कि अनुच्छेद 17 किसी भी तरह से जातिगत भेदभाव को प्रतिबंधित करने के लिए राज्य पर एक दायित्व लगाता है और न केवल समानता संहिता का हिस्सा है बल्कि वास्तव में संविधान का संपूर्ण ढांचा है। इस प्रकार, असहमति में कहा गया है कि अनुच्छेद 17 और 15(1) में स्पष्ट प्रावधानों के कारण अनुसूचित जाति/अनुसूचित जनजाति समुदायों को बाहर करने या उनके साथ भेदभाव नहीं करने का दायित्व समानता का सार है, और इसे संविधान की मूल संरचना का हिस्सा कहा जा सकता है।

यह असहमतिपूर्ण फैसले का अब तक का सबसे महत्वपूर्ण हिस्सा है, और अगर हम इसके महत्व को पहचानने में विफल रहते हैं तो हम सभी को नुकसान होगा। चरम गरीबी और मानवाधिकारों पर संयुक्त राष्ट्र के विशेष दूत ओलिवियर डी शटर ने अपनी नवीनतम रिपोर्ट में कहा है कि भेदभाव के निषेध आम तौर पर लिंग, जाति, नस्ल या जातीयता, धर्म, आयु, विकलांगता या यौन अभिविन्यास जैसे स्थिति आधारित भेदभाव पर ध्यान केंद्रित करते हैं। इन आधारों को विशेष रूप से “संदिग्ध” माना जाता है क्योंकि वे काफी हद तक अपरिवर्तनीय हैं।

रिपोर्ट में कहा गया है कि इन स्थिति-आधारित क्षैतिज असमानताओं को पहचानना आवश्यक है क्योंकि स्थिति के आधार पर भेदभाव के शिकार लोगों को गरीबी में रहने वाले लोगों के बीच असमान रूप से प्रतिनिधित्व किया जाता है। गरीबी या सामाजिक आर्थिक नुकसान आरक्षण के लिए एक उपयोगी मार्कर होगा, लेकिन क्या जाति के आधार पर गरीबी का बहिष्करण हो सकता है? असहमति का मानना ​​है कि संविधान के अनुच्छेद 14, 15, 16 और 17 के तहत समानता संहिता समाज के सभी वर्गों की समावेशिता को बढ़ावा देती है, और ईडब्ल्यूएस संशोधन जो लोगों को उनकी जाति के आधार पर बाहर करता है, गैर-भेदभाव के हमारे संवैधानिक लोकाचार को नष्ट कर देगा।

मैं तर्क दूंगा कि 103वें संशोधन को बरकरार रखना, जो गरीबी के आधार पर लोगों को लाभान्वित करने की मांग करता है और उन समुदायों के सदस्यों को बाहर करता है, जिन्हें लगातार भेदभाव का सामना करना पड़ता है और जिन्हें गरीबी सबसे उग्र रूप में प्रभावित करती है, संविधान के तहत समानता के विनाश का प्रतीक है। यह हमारे समाज के भीतर केवल अधिक बहिष्करण और भेद पैदा करने के लिए दरवाजे खोलेगा और संविधान की पहचान और आत्मा को नुकसान पहुंचा सकता है।

Source: The Hindu (22-11-2022)

About Author: जयना कोठारी,

भारत के सर्वोच्च न्यायालय की वरिष्ठ अधिवक्ता हैं 

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